Une extinction massive causée par un dégazage de la Terre

La Pangée, supercontinent qui a existé de la fin du Carbonifère au début du Jurassique

L’extinction massive de la fin du Trias qui a éradiqué la moitié de la vie marine il y a environ 210 millions d’années était attribuée à une augmentation de l’activité volcanique pendant la dislocation de la Pangée. Des chercheurs annoncent toutefois qu’elle a plutôt été due à une libération massive de carbone dans l’atmosphère suivie d’un changement rapide du climat. Micha Ruhl et ses collègues ont pu faire un relevé des isotopes du carbone à partir de la cire de plantes terrestres et ils ont trouvé qu’au moins 12 000 gigatonnes de méthane ont été injectées dans l’atmosphère en 10 à 20 000 ans, justement au cours de l’extinction massive. Comme l’activité volcanique qui a accompagné l’éclatement de la Pangée a duré pendant au moins 600 000 ans, les chercheurs avancent que cette courte libération de méthane est probablement responsable de l’extinction. Les changements observés dans la végétation à la fin du Trias indiquent aussi, d’après les chercheurs, de forts réchauffements et un cycle global de l’eau accru durant cette époque. Ruhl et ses collègues écrivent aussi que leur découverte peut aider les scientifiques à faire de la prospective car les hommes apporteraient plus de 5 000 gigatonnes de carbone à l’atmosphère si toutes les réserves connues d’énergie fossile étaient brûlées.

 

 

 

 

Source : Natasha Pinol – AAAS

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